美媒近日曝出美軍有多達46架F-35戰斗機因無發動機可用而處于停飛狀態,雖然此前F-35戰斗機也曾暴露出發動機磨損過快、維修周期過長的情況,但這一問題似乎越來越嚴重,已經導致這款戰斗機戰備能力下降。

美國“動力”網站“戰區”專欄7月14日報道稱,目前美國空軍共有46架F-35隱形戰斗機的發動機無法正常工作,原因是發動機渦輪轉子葉片上的熱保護涂層磨損速度要比預期的快。而由于發動機維護中心現在面臨維修工作的積壓,導致前線F-35機隊的行動受到影響,美國空軍目前正面臨著最嚴重的“可用性短缺”。

美國制造的F-35A戰斗機

報道稱,目前還不清楚這46架F-35戰斗機的具體型號。就美國空軍而言,截止到今年5月8日該部隊已經收到了283架F-35A戰斗機,這意味著由于發動機短缺,有大約不到15%的F-35A戰斗機無法飛行。

報道稱,值得注意的是,這已經不是F-35戰斗機首次在發動機上出問題。早在今年2月,延克空軍基地就曾出現了F-35戰斗機所用的F135發動機短缺的情況,當時該基地無法按照要求盡快完成發動機的定期維護。

“防務新聞”當時報道稱,導致維護工作積壓的原因之一是發現了“葉片涂層過早損壞”,這意味著維修站不得不將計劃外的發動機維修工作添加到工作清單中。當時一名不愿意透露姓名的美國國防部官員表示,葉片涂層磨損導致了“嚴重的戰備問題”。

而這個問題現在似乎變得更加糟糕。根據預測,如果修復工作按計劃進行,那么到2022年F-35戰斗機機隊可能會有5%到6%的戰機無發動機可用。而如果未能按計劃修復,那么美國空軍的F-35戰斗機停飛比例可能會上升到20%。

報道稱,5月份的數據表明,雖然發動機修復工作的影響現在可能已經開始顯現,但在某種程度上,無發動機可用的F-35戰斗機的數量比預計的要更糟。而這一問題導致的結果之一,就是美國空軍決定減少F-35A戰斗機飛行表演隊參加航展表演的次數。

另據“防務新聞”的報道,F135發動機的維護中心應該在上個月就開始實施第二輪換班,這將有助于緩解問題,該維護中心正努力將發動機的維護時間從200多天縮短到122天左右。

報道還提到,F-35戰斗機還曾有一個F135發動機的替代方案,不過這個由通用電氣和羅爾斯-羅伊斯公司研制的F136發動機被認為是一項不必要的開支,并最終在2011年F-35戰斗機項目研發超過80%的時候被取消?,F在看來,如果有一款發動機來作為替代將是非常有價值的。